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Wainer Ocampo's Employee Profile

Costa Rica Country Manager

Wainer Ocampo

How has your international experience evolved to make you an even more valuable addition to the Rustic Pathways team?

My first international travel experience started in 2006 as an exchange student in the US. Coming from a small rural, Costa Rican community, I moved to the city to study, applied for a scholarship and was granted this opportunity that truly changed my life. Ever since I was a little boy, I had the curiosity to learn and travel and I remember seeing international students coming to my community to learn about our culture, stay with us and I think that’s when the desire to travel started. It wasn’t until college that the opportunity presented itself and I grabbed it right away.

After living for one year in the US, my life changed, horizons were expanded and doors opened. This brought me to Rustic Pathways. I remember the very first program that I ran and how excited I was and the spark in my students eyes. I couldn’t go back to my telemarketing job that I had left for Rustic. After almost 13 years with Rustic, I’ve had the opportunity to visit more than 20 countries, touched hundreds of lives and communities, and participated in hundreds of service initiatives.

How did you get involved with Rustic Pathways?

I started working as a Program Leader and was offered a full time position after my first summer. I became involved with different departments throughout the years, until becoming the Country Manager of Costa Rica.

Wainer Ocampo

How long have you been working with Rustic Pathways?

Since June, 2008.

What is the most fulfilling aspect of your job? 

There are many things that l love about my job; however the two things that I love the most are the connections that I’ve made with many people throughout these years; and seeing my students interact with our local communities and children. I especially love when they realize how happy our local kids are despite how little they have and all the questions and comments that happen by this realization.

Have you traveled with other Rustic Pathways employees? What was your experience like?

I’ve found some of my best friends in Rustic Pathways and traveled with many of them. I’ve attended at least three Rustic weddings abroad and I have officiated one wedding myself. Friends that I met in Rustic Pathways since 2008. It’s truly a family and the connections are as real and deeper as they can be.

How do you stay focused on Rustic’s mission to positively impact lives and communities around the world?

This is a good question. I remember as I started moving positions in Rustic Pathways, it was difficult for me to let go that part that I love so much that has do with the impact and being part of facilitating conversations and discussions to our students; however, with the years, I understood that by doing a good job in the positions that I was taking, I was still being part of that mission and that transformative power. By finding, hiring and training the best program leaders and making sure that they facilitated the experiences and live by our mission, vision and values; I know that I was still part of that big picture.

Wainer Ocampo

Why do you view travel as an essential part of every education? 

I am a walking and living example of this. If it wasn’t because of that curiosity that was once inspired by a group of international students who came to my village many years ago, that then made traveling a life goal for me; combined with my own thrive and desire, life won’t be the same. I am so grateful for the opportunities that life has given me through traveling and that’s why I believe that every student and education system should include traveling in their curriculum.

What makes Rustic Pathways’ programs different from other programs in Costa Rica? 

Our secret recipe is our people. In addition to having incredible local and international program leaders that are truly passionate about what they do; we believe in a bigger picture and positively impacting the lives we touch. They understand the power that they have to be role models in the lives of our students, but also the communities that we visit.

Another aspect that sets us apart, is the close deep connections that we have with our local parents and local communities. Our operation in country is run by full time local staff all year round, who understand how things work in the country. We don’t just bring foreigners for the season and then disappear for the rest of the year; but our full time staff is in constant communication and connection throughout the year with our community members and partners. This makes the experience of our students and staff much more real, authentic and positive. We are able to collaborate together with our communities and we work with common goals and understandings to benefit the majority of their members as well as provide the best experience for our students.

Another positive side effect of this formula is creating lasting connections with all stakeholders involved. Not only our staff and students create deep/strong relationships and connections among themselves but also with our community members and partners. This creates life changing experiences and memories that our participants take home and stay forever.

Wainer Ocampo

What makes Costa Rica the perfect place for international volunteering? 

There are many things that set Costa Rica apart from other destinations. A few things that come to mind are: our people, our natural resources, the many different adventure opportunities and the safety and easy access to the country by most visitors.

Costa Rica has some of the most welcoming, warming people on earth. Ticos(as) as we are called are peaceful, friendly and passionate about nature. This is extremely important for us. Our country possesses many natural resources including 5% of the biodiversity of the whole world and an exquisite flora and fauna.

In addition to this, people are drawn to Costa Rica for the many/different opportunities to practice incredible adventure activities such as surfing, white water rafting, snorkeling, zip lining, MTB, and many others. Finally, despite having social issues like any other country in the world, Costa Rica is one of the safest countries in Latin America and it’s a politically and socially stable democratic nation that our visitors feel safe, comfortable and it’s relatively close to many, compared to other locations.

Traducción Abajo:

¿Cómo ha evolucionado su experiencia internacional para convertirte en un miembro aún más valioso del equipo de Rustic Pathways? 

Mi primera experiencia de viaje internacional empezó en el 2006 como estudiante de intercambio en los Estados Unidos. Yo venía de una familia rural, Costarricense de campo, me fui a la ciudad a estudiar, aplique para una beca y me dieron la oportunidad que me cambió la vida. Desde que estaba pequeño, tenía curiosidad de aprender y viajar; y recuerdo ver estudiantes internacionales que llegaban a mi comunidad a aprender sobre nuestra cultura, quedarse en nuestras casas y creo que desde ahi comenzo ese deseo de viajar. No fue hasta la universidad que se presentó la oportunidad de viajar e inmediatamente la tome.

Después de vivir en los Estados Unidos por un año, los horizontes se expandieron y puertas se abrieron. Esto me trajo a Rustic Pathways. Recuerdo mi primer programa que guíe y la emoción de ver la chispa en los ojos de mis estudiantes. Después de esa experiencia no pude volver nunca más a mi antiguo trabajo de telemercadeo. Después de 13 años con Rustic, he tenido la oportunidad de visitar más de 20 países, impactar cientos de vidas y comunidades y participar en cientos de proyectos de servicio comunitario.

¿Como empezaste con Rustic Pathways?

Empecé trabajando con líder de grupo y después me ofrecieron una posición de tiempo completo. Me empecé a involucrar con diferentes departamentos de la organización a través de los años hasta llegar a convertirme en el gerente de país.

¿Cuánto tiempo has trabajado con Rustic Pathways?

Desde junio del 2008.

¿Que es la parte más te llena de tu trabajo?

Hay muchas cosas que amo de mi trabajo; sin embargo las dos cosas que más amo son las conecciones que he hecho con personas a través de los años, y ver a mis estudiantes interactuar con nuestras comunidades y niños locales. Especialmente me encanta cuando nuestros estudiantes se dan cuenta de lo felices que son los niños locales a pesar de las pocas cosas materiales que tienen y esto trae muchas preguntas y comentarios, gracias a este tipo de descubrimientos.

¿Has viajado con otros trabajadores de Rustic Pathways? ¿Como ha sido esa experiencia?

Yo he conocido a muchos de mis mejores amigos(as) en Rustic Pathways y he viajado con muchos de ellos(as). He ido al menos a tres matrimonios internacionales y he tenido el honor de casar a una pareja de amigos que conocí en Rustic desde mi primera temporada en el 2008. Realmente los considero familia y las conecciones son tan reales y profundas como las de mi familia.

¿Cómo permaneces enfocado en la misión de Rustic de impactar positivamente las vidas y comunidades de todo el mundo?

Esto es una buena pregunta. Recuerdo que conforme empecé a cambiar de puesto en Rustic Pathways, una de las cosas difíciles fue soltar eso que amaba tanto que tiene que ver con el impacto a mis estudiantes y comunidades y a ser parte de las conversaciones y discusiones con ellos. Sin embargo, con los años, he entendido que que si hago un trabajo excelente desde el puesto que este, todavía sigo siendo parte de ese impacto, de esa misión y de ese poder transformador de experiencias. Encontrando y contratando a los mejores líderes, dándoles el mejor entrenamiento y asegurandome que ellos están facilitando esas experiencias y viviendo esa misión, visión y valores, de esa forma todavía soy parte importante de esta gran labor.

¿Porque piensas que viajar es una parte esencial de la educación? 

Yo soy un ejemplo vivo de esto. Si no hubiese sido por es curiosidad que una vez fue inspirada por un grupo de estudiantes internacionales que visitaron mi comunidad hace muchos años, que en ese entonces hizo que viajar se convirtiera en una meta para mi; combinado con mi propio deseo de superación, mi vida no seria la misma. Estoy muy agradecido por las oportunidades que la vida me ha dado a través de mis viajes y es por eso que yo creo que todo estudiantes y sistema educativo deberían incluir viajar en su currículum.

¿Que hace los programas de Rustic Pathways diferentes a otros en Costa Rica?

Nuestro ingrediente secreto es nuestra gente. Además de contar con increíble líderes locales e internacionales que son apasionados por su trabajo, también creemos en una meta más grande y en impactar positivamente las vidas que alcanzamos. Ellos entienden el significado de ser personas modelos e influyentes en las vidas de nuestros estudiantes, además de las comunidades que visitamos. Otro elemento que nos caracteriza son las conecciones tan profundas y reales que tenemos con nuestras comunidades y socios locales. Nuestra operación de país está administrada por personas locales a tiempo completo que trabajan todo el año y entienden cómo funcionan las cosas en nuestro país. No se trata de traer extranjeros por la temporada y desaparecer el resto del año, sino que nuestros trabajadores locales están en comunicación constante y a través del año con nuestras comunidades y socios locales. Esto hace que la experiencia de nuestros estudiantes y nuestro staff sea más auténtica y positiva. Nos permite colaborar junto a nuestras comunidades y trabajar con metas en conjunto y un entendimiento que beneficia a la mayoría de los miembros de la comunidad, así como brindar la mejor experiencia a nuestros estudiantes. Otro efecto positivo de este método es que crea conexiones duraderas con todas las partes involucradas. No solamente las fuertes conexiones de nuestros líderes y estudiantes, sino también con nuestras comunidades y socios locales. Esto permite experiencias que les cambia la vida a nuestros participantes, además de memorias que ellos van a llevar a sus hogares por el resto de sus vidas.

¿Que convierte a Costa Rica en el lugar perfecto para voluntarios internacionales? 

Hay muchas cosas que hacen a Costa Rica un destino increíble para voluntarios internacionales y visitantes.  Algunas ideas que se me ocurren son: nuestra gente, nuestros recursos naturales, las muchas oportunidades de hacer actividades deportivas de aventura y recreativas y la seguridad y facilidad de acceso al país por la mayoría de nuestros visitantes. Las personas de Costa Rica son unas de las más amigables, cariñosas y felices del planeta. Los Ticos(as), como se nos llama, somos pacíficos, amigables y apasionados por la naturaleza. Esto es extremadamente importante para nosotros. Nuestro país cuenta con muchos recursos naturales, incluyendo casi el 5% de la biodiversidad mundial, y una exquisita flora y fauna. A parte de esto, visitantes vienen a Costa Rica a disfrutar algunas de las muchas oportunidades de practicar deportes de aventura como el surf, rafting, snorkel, canopy, bicicleta y muchos otros. Finalmente, a pesar de las dificultades sociales como cualquier otro país, Costa Rica es uno de los paises mas seguros de América Latina y es una nación democrática muy políticamente y socialmente estable, en la que nuestros visitantes se sienten seguros, comodos y ademas estamos relativamente cerca de la mayoría de turistas.