Online Language or Virtual Rustic Programs Are Available Now! Learn More

John Cody's Employee Profile

Thailand, Laos, & Myanmar Groups Manager

John Cody - Thailand, Laos, & Myanmar Groups Manager

How has your international experience evolved to make you an even more valuable addition to the Rustic Pathways team?

My first meaningful experience abroad was studying in Rome, Italy in 2010.  I definitely feel I caught the travel bug and was itching to go back as soon as possible.  The fall after my college graduation I returned to Rome and worked for a student travel company.  From there I transitioned to a different field– education.  I started teaching English as a Second Language in 2013 in Thailand.  This mix of education and travel experience helped pave the way for me to become a valuable program leader with Rustic Pathways.

How did you get involved with Rustic Pathways?

I met a former Rustic Pathways student who was teaching in Thailand and introduced me to the company, and from there I interviewed and started as a program leader in 2015.

What is the most fulfilling aspect of your job? 

When students reflect on their experiences and the programs have a real world impact on themselves and the community, this is incredibly filling and difficult to replicate.  Rustic Pathways has a certain “special sauce” that their programs an experience that students and teachers remember for the rest of their lives.

John Cody - Thailand, Laos, & Myanmar Groups Manager

Have you traveled with other Rustic Pathways employees? What was your experience like?

I have been lucky enough to meet up with Rustic Pathways staff members in the United States, Cambodia, Malaysia, Thailand, Vietnam, Hong Kong, Mainland China, the Dominican Republic, Turkey, Myanmar, and Laos.  I can tell you fun stories from every meetup!  Rustic Pathways attracts incredibly talented, fun, and dedicated staff that are great to work and play with!

Why do you view travel as an essential part of every education?

Personally, travel changed the trajectory of my life and I feel so incredibly fortunate that I was able to study abroad during my time in college.  I can see working with Rustic Pathways that travel allows students to question their previous beliefs, gives them a platform to take lessons learned in the classroom to the real world, provides them the opportunity to learn about themselves, their classmates, the communities we partner with and the country they are visiting.

What does a typical day look like for a Rustic Pathways program participant in Thailand?

While every day is different, a participant can expect three delicious meals, and a busy day filled with memorable experiences. We try hard to balance our programs with a mix of cultural activities (possibly a Thai cooking class), something a bit more adventurous (like white water rafting), or a meaningful involvement with local communities.  With our local community partners, students meet with leaders and also work together with locals to help accomplish tasks that will improve the quality of life for those members of the community.

What is some of your best advice for incoming participants?

Have an open mind and be willing to put yourself out of your comfort zone.

John Cody - Thailand, Laos, & Myanmar Groups Manager

ประสบการณ์หลากหลายในต่างประเทศ สร้างคุณค่าให้การทำงานของคุณกับ Rustic Pathway พัฒนาและมีประสิทธิภาพขึ้นอย่างไรบ้าง

ประสบการณ์ท่องเที่ยวครั้งแรกของผม คือตอนค.ศ. 2010 ผมไปเรียนที่กรุงโรม เมืองหลวงของประเทศอิตาลี ผมรู้ทันทีว่าผมชื่นชอบการท่องเที่ยว และอยากไปท่องเที่ยวที่อื่นๆ ในโลกอีก จากนั้นหลังจบมหาวิทยาลัยในประเทศสหรัฐอเมริกา ผมจึงกลับไปประเทศอิตาลีอีกครั้ง และได้งานทำที่นั่นในบริษัทท่องเที่ยว 

หนึ่งปีต่อมา ผมก็ย้ายมาที่ประเทศไทยและเริ่มทำงานด้านการศึกษา โดยผมสอนภาษาอังกฤษในโรงเรียนรัฐบาลแห่งหนึ่งก่อนจะมาทำงานที่ Rustic Pathways ผมคิดว่าประาบการณ์ที่ผมมีดานการท่องเที่ยวและการศึกษา ทำให้ผมสามารถทำงานนี้ได้ดี

 

คุณมาทำงานกับ Rustic Pathways ได้อย่างไร

02 ผมเจอนักเรียนเก่าของ Ristic Pathway ตอนที่ผมยังสอนภาษาอังกฤษอยู่ เขาเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับโครงการนี้ให้ฟัง และผมก็สนใจมาก ผมจึงสมัครเข้าทำงานและผ่านการสัมภาษณ์ในที่สุด

 

คุณรู้สึกเติมเต็มกับแง่มุมไหนในการทำงานมากที่สุด

03 เมื่อนักเรียนได้รับประสบการณ์ที่ดี ทำให้เขาได้รับแรงบันดาลใจในการใช้ชีวิต ในขณะเดียวกัน โครงการของ Rustic Pathway ยังช่วยพัฒนาชุมชนและคนท้องถิ่น นี่คือความไม่เหมือนใครที่ยากจะทำตามได้ ซึ่งจะเป็นประสบการณ์ล้ำค่า ในความทรงจำของทุกคนไปตลอดชีวิต

 

คุณเคยเดินทางท่องเที่ยวกับเพื่อนร่วมงานจาก Rustic Pathway หรือไม่ และประสบการณ์นั้นเป็นอย่างไร

ใช่ ผมโชคดีมาก ผมได้เจอเพื่อนร่วมงานที่หลายประเทศ ตั้งที่สหรัฐอเมริกา กัมพูชา มาเลเซีย ไทย เวียดนาม ฮ่องกง จีน สาธารณรัฐดดมินิกัน ตุรกี พม่า และลาว ทุกครั้งที่เจอกัน เรามีเรื่องสนุกมากมาย

 

Rustic Pathway มีพนักงานหลายคนที่มีความสามารถ สนุกสนาน และขยันด้วย เราไม่ได้แค่ทำงานด้วยกัน แต่ยังเล่นสนุกด้วยกันอีกด้วย

ทำไมคุณจึงคิดว่าการเดินทางท่องเที่ยวจึงสำคัญต่อการศึกษาและเรียนรู้

 

สำหรับผม การท่องเที่ยวเปลี่ยนขีวิตผมจริงๆ ผมรู้สึกโชคดีมาก เพราะผมมีโอกาสไปเรียนที่ต่างประเทศตอนผมเป็นนักศึกษา

ผมคิดว่า Rustic Pathway ให้โอกาศนี้เช่นกัน นักเรียนของ Rustic Pathway จพได้ทบทวรตัวเอง ใช้ทักษะและความรู้ที่มีให้เป็นประโยชน์ระหว่างเดินทางท่องเที่ยว ในขณะเดียวกัน เขาก็จะได้เรียนรู้ภูมิปัญญาและเรื่องราวรอบตัวมากมาย รวมถึงได้ใช้เวลาทำกิจกรรมต่างๆ กับเพื่อนนักเรียนคนอื่นและผู้คนในชุมชน

 

ในแต่ละวัน นักเรียนที่มาเข้าร่วมโครงการของ Rustic Pathways ในประเทศไทย จะได้ทำกิจกรรมอะไรบ้าง

แต่ละวันแตกต่างกัน นักเรียนจะได้กินข้าวสามมื้ออร่อยๆ และทำกิจกรรมที่สร้างประสบการณ์น่าจดจำ เราพยายามทำโปรแกรมให้สมดุล

 

ปกติเรามีโปรแกรมเกี่ยวกับวัฒนธรรม ตัวอย่างเช่น การสอนทำอาหารไทย ไปจนถึงการผจญภัยในธรรมชาติที่สวยงาม เช่น ล่องแพในแม่น้ำ และช่วยคนในท้องถิ่นพัฒนาชุมชน นักเรียนจะได้เจอผู้ใหญ่บ้านและคนในชุมชน

เราพยายามสร้างโครงการที่นักเรียนได้ความรู้ สนุกสนาน ในขณะเดียวกันชาวบ้านก็ได้ประโยชน์ด้วย

 

คุณมีคำแนะนำอะไรอยากบอกนักเรียนที่กำลังจะมาเข้าร่วมโครงการของ Rustic Pathways บ้างไหม

ผมมักแนะนำนักเรียนให้เปิดใจและออกจากคอมฟอร์ดโซน